Preuves cliniques suggérant différents degrés de sensibilité à l’infection au SARS-CoV-2 (COVID-19) chez les animaux

La compréhension des mécanismes de transmission du COVID-19, particulièrement en ce qui concerne le rôle des animaux de compagnie, évolue rapidement. Le COVID-19 est essentiellement une maladie humaine qui se transmet par contact direct entre humains via les gouttelettes respiratoires (aérosols).1–4 Les meilleurs spécialistes (dont l’AVMA, le CDC et l’OIE) restent unanimes sur le fait qu’il n’existe aucune preuve que les animaux de compagnie jouent un rôle significatif dans la transmission du COVID-19 aux humains. Cependant, il existe de plus en plus de preuves que les animaux domestiques, en particulier les chats et les furets, peuvent dans de rares cas contracter le virus SARS-CoV-2 après avoir été exposés à des humains infectés. 

Au vu de ces nouvelles informations, les Laboratoires de référence IDEXX sont en train de mettre à disposition des vétérinaires le Test IDEXX RealPCR SARS-CoV-2 (COVID-19). Il permet un test rapide, fiable et spécifique pour les rares cas où des critères bien spécifiques sont réunis.

Le 11 mars 2020, l’Organisation mondiale de la santé a officiellement déclaré que le COVID-19 était une pandémie. À ce stade, on pensait que les animaux de compagnie ne présentaient aucun risque de contracter le COVID-19 lorsque leur propriétaire était malade. Cependant, dans les semaines qui ont suivi, plusieurs cas isolés de zoonose inversée avec transmission depuis l’humain vers les animaux (deux chiens et un chat à Hong Kong, un chat en Belgique et un tigre (et peut-être d’autres grands félidés) dans le zoo du Bronx) ont été rapportés.5–7 Il existe des preuves (séroconversion chez un chien, signes cliniques cohérents chez le tigre et le chat belge, et un isolement du virus positif chez l’autre chien) qu’au moins certains de ces cas soient de réelles infections et non une simple contamination environnementale. De plus, des études d’infections expérimentales récentes ont démontré que les chats et les furets peuvent être infectés par le virus SARS-CoV-2 et peuvent transmettre leur infection à d’autres chats ou furets.8,9 Les chats et les furets infectés peuvent être asymptomatiques ou présenter de la fièvre, des symptômes respiratoires légers ou des symptômes gastro-intestinaux. Aucun des deux chiens infectés n’a présenté de signes cliniques. Une étude sérologique suggère que l’infection asymptomatique chez le chat pourrait être plus commune que ce que l’on pensait.10 Les chiens semblent plus résistants à l’infection et présentent moins souvent des signes cliniques si on les compare aux chats et aux furets, probablement grâce à des différences au niveau de leurs récepteurs ACE, utilisés par le virus pour pénétrer dans les cellules.8,11

D’après ce qui a été constaté à ce jour, les infections de l’humain vers l’animal semblent être très rares, la plupart du temps asymptomatiques et généralement plus brèves que les infections chez l’Homme. Les données de surveillance des Laboratoires de référence IDEXX,12 qui ne montrent aucun résultat positif au SARS-CoV-2 sur plus de 5 000 échantillons de patients soumis à des bilans PCR respiratoires en Amérique du Nord, Europe et Corée du Sud entre le 14 février et le 1e avril, confirment l’opinion des experts selon laquelle la transmission depuis l'Homme vers l’animal est rare.

Les directives d’IDEXX, qui s’alignent sur celles des experts médicaux, stipulent que les vétérinaires pourront commander le Test IDEXX RealPCR SARS-CoV-2 (COVID-19) uniquement si cela a été recommandé par une autorité sanitaire et si les trois critères suivants sont remplis : l’animal vit dans le même foyer qu’une personne atteinte du COVID-19 ou ayant été déclarée positive au virus ; des tests de dépistage pour les infections les plus communes ont déjà été réalisés sur l’animal et toutes ces infections ont été écartées ; et l’animal (plus particulièrement si c’est un chat ou un furet) présente des signes cliniques évocateurs du COVID-19. Dépister les animaux symptomatiques dans les foyers touchés par le COVID-19 n’est pas toujours indiqué étant donné que les signes cliniques, lorsqu’il y en a, sont potentiellement légers et passagers. Il est possible d’envisager le recours au Test IDEXX RealPCR SARS-CoV-2 (COVID-19) lorsque l’on tente de diagnostiquer une maladie respiratoire chez un chat ou un furet et que les infections respiratoires les plus communes ont été écartées. Les tests doivent être réservés aux animaux dont l’exposition au COVID-19 est confirmée ou fortement suspectée.

Rendez-vous sur idexx.fr/covid19-test-animaux pour en savoir plus sur le Test IDEXX RealPCR SARS-CoV-2 (COVID-19) et le COVID-19 chez les animaux de compagnie.

Références

  1. Centers for Disease Control and Prevention. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). www.cdc.gov/COVID19. Accessed April 19, 2020.
  2. World Health Organization. Coronavirus disease (COVID-19) outbreak. www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019. Accessed April 19, 2020.
  3. American Veterinary Medical Association. COVID-19: What veterinarians need to know. www.avma.org/coronavirus. Accessed April 19, 2020.
  4. World Small Animal Veterinary Association (WSAVA). The new coronavirus and companion animals—advice for WSAVA members. www.wsava.org/news/highlighted-news/the-new-coronavirus-and-companion-animals-advice-for-wsava-members. Accessed April 19, 2020.
  5. Questions and answers on the 2019 coronavirus disease (COVID-19): Surveillance and events in animals. World Organisation for Animal Health (OIE) website. www.oie.int/en/scientific-expertise/specific-information-and-recommendations/questions-and-answers-on-2019novel-coronavirus. Updated April 9, 2020. Accessed April 19, 2020.
  6. Low-level of infection with COVID-19 in pet dog [news release]. Hong Kong: Government of the Hong Kong Special Administrative Region; March 4, 2020. www.info.gov.hk/gia/general/202003/04/P2020030400658.htm. Accessed April 19, 2020.
  7. USDA statement on the confirmation of COVID-19 in a tiger in New York. USDA Animal and Plant Health Inspection Service website. www.aphis.usda.gov/aphis/newsroom/news/sa_by_date/sa-2020/ny-zoo-covid-19. Updated April 6, 2020. Accessed April 19, 2020.
  8. Shi J, Wen Z, Zhong G, et al. Susceptibility of ferrets, cats, dogs and other domesticated animals to SARS-coronavirus 2. Science. 2020;eabb7015. doi:10.1126/science.abb7015
  9. Kim Y, Kim SG, Kim SM, et al. Infection and rapid transmission of SARS-CoV-2 in ferrets [published online ahead of print April 5, 2020]. Cell Host Microbe. 2020;S1931-3128(20)30187-6. doi:10.1016/j.chom.2020.03.023
  10. Zhang Q, Zhang H, Huang K, et al. SARS-CoV-2 neutralizing serum antibodies in cats: a serological investigation [preprint]. doi:10.1101/2020.04.01.021196
  11. Wan Y, Shang J, Graham R, Baric RS, Li F. Receptor recognition by the novel coronavirus from Wuhan: An analysis based on decade-long structural studies of SARS coronavirus. J Virol. 2020;94(7):e00127-20. doi:10.1128/JVI.00127-20
  12. COVID-19 RealPCR Validation Studies: sequence blast analyses and cross-reactivity studies. March 2020. Data on file at IDEXX Laboratories, Inc. Westbrook, Maine USA.